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美國通脹水平阻礙產業轉移

李秀恆 2021年09月05日 23:00

李秀恒:「全球供應鏈根據自由市場原則發展,形成了成熟、理想的供需體系,然而,如今人為因素卻破壞了全球供應鏈的正常運作。正如經濟學中最被熟知的『無形之手』理論,政府的主觀操控對自由市場的干預是無形且深遠的,干擾了市場的規則及既有組成方式,而這種重組供應鏈以達到自給自足的方式,成本比起近日極端天氣影響之下看似迫切的港口擴容、機場升級、陸路交通連通等,有過之而無不及。」

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美國勞工部日前公布7月消費者物價指數(CPI),較前月上漲0.5%,由6月漲幅0.9%降溫,然而,若與去年同期相較,美國7月CPI漲幅仍高達5.4%,反映供應鏈瓶頸揮之不去,成本上漲壓力未除。

成本上漲,一個原因是全球運輸成本的上漲。近日,由於極端惡劣天氣的影響,導致重要海港出現了嚴重的擁堵狀況,加上大宗商品需求的整體反彈,推動了波羅的海乾散貨(BDI)指數續漲3%,突破4000點大關。

自從疫情以來,海運、空運等傳統國際貨物運輸途徑先是受到了嚴重的打擊,其後隨著疫情的緩和而供不應求,尤其是貨輪航運正面臨65年來最大的混亂,全球目前有超過350艘貨輪由於塞港滯留於港口之外,而各大港口的塞港費、航商的航運線路費用也漲幅驚人,以亞洲至美東、美西的線路為例,在8月就上調了5%至6%,較去年同期增長6至7倍。

數字顯示,一艘貨輪進入港口至找到泊位,兩年前平均耗時8小時,今卻因為塞港、缺少對頭貨等因素,平均需要33小時才能停泊開始卸貨。根據馬士基報告指出,船舶在美國平均停留時間增加35%,意味運力亦相應減少。

海運作為運費最低廉、運貨量最龐大的運輸模式,正面臨愈來愈多的不確定性,影響著全球供應鏈的根基。通過數月之前蘇伊士運河的「塞船」事件就可以看出,海運有其脆弱性,而這要求不同的航商之間從競爭關係重組,改為聯合互助的合作關係,例如在堵塞期間讓貨物可以通過其他航商的船隻進行疏導、繞道,才能靈活應對各種不確定因素。在港口方面,智能化器材、智慧型管理的配套亦成為高效率運轉的必要升級方向。

部分高增值產品或可選擇空運來解決供應鏈問題,然而空運在本次疫情中卻是受影響最重的運輸模式。以近日南京市的疫情為例,其破口就在於俄羅斯的一架貨機,有關部門立即改例貨機卸貨後立馬返航,而空運價格立竿見影地上調了兩成。

今年以來,多次極端氣候例如大雨、大火等,都直接癱瘓了某些地區的陸路運輸,小則影響市內物流運輸,大則影響跨國鐵路貨運,雖然疫情以來陸上聯通的運輸鏈變得愈來愈重要,但極端天氣卻非人為可控因素,無法完全避免受其影響。

供應鏈重組難實現

若從更長遠、廣泛層面去分析,全球各國開始重視的產業供應鏈重組政策,是背後的本質原因。隨著美國總統拜登團隊在今年公布針對半導體、先進效能電池、關鍵礦物與材料及醫藥產品與原料等四個關鍵供應鏈的檢視報告,指出這些產品的供應鏈過於仰賴進口、本土產能不足,建議在美國境內建立完善的供應鏈體系;而在歐盟方面,其「2021年產業政策」報告亦暗示,歐盟已經啟動了改變全球供應鏈以特定國家為軸心的結構。

全球供應鏈根據自由市場原則發展,形成了成熟、理想的供需體系,然而,如今人為因素卻破壞了全球供應鏈的正常運作。正如經濟學中最被熟知的「無形之手」理論,政府的主觀操控對自由市場的干預是無形且深遠的,干擾了市場的規則及既有組成方式,而這種重組供應鏈以達到自給自足的方式,成本比起近日極端天氣影響之下看似迫切的港口擴容、機場升級、陸路交通連通等,有過之而無不及。

重組供應鏈導致的成本提升,最終將由每一名消費者承擔。若歐美無法讓居民作好消費品大幅漲價的心理預期,轉移產業鏈的政策不但讓本國及原生產國兩敗俱傷,最終成功的機會亦十分低,而中間由於轉移供應鏈所產生的龐大耗費亦不過是付諸流水。

作者:香港經貿商會會長李秀恒

全文載自:2021-08-30《商報》(作者授權轉載)

原文連結:

http://www.hkcd.com/hkcdweb/content/2021/08/30/content_1290517.html

原圖:

https://elements.envato.com/barges-with-containers-in-industrial-shipyard-JGF5AGY

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